《东方杂志》创刊于1904年(清光绪三十年),是我馆继《绣像小说》后创办的第二种杂志,也是我馆的标志性刊物。历任主编有孟森、杜亚泉、钱智修、胡愈之、李圣五、郑允恭、苏继庼等。最初为月刊,中途改为半月刊,后复为月刊。创刊时为24开本,后改为16开本。1948年终刊,其间曾因日军侵华造成短暂休刊

《东方杂志》是夏瑞芳提议创办的,名称起初定为《东亚杂志》,但因德国驻上海总领事馆有德文《东亚杂志》,为避同名而改为《东方杂志》。该刊初期为文摘类性质刊物,杂集各家报刊时事新闻、各类消息,辟有社说、谕旨、内务、军事、外交、教育、实业、小说等15个栏目。力求全面、客观、准确地反映国内外政治、经济、文化、教育、军事等诸方面的最新信息,出版不久就受到人们的广泛关注和欢迎。严复、黄遵宪、张謇等著名人士都曾为该刊撰稿,梁启超的《清代学者整理旧学之总成绩》、王国维的《宋元戏曲史》等一些有影响的书稿,也曾在该刊上连载。

《东方杂志》历经清末、辛亥革命、五四运动、抗日战争、解放战争等各个重大历史时期,其间有过几次大的改革。1911年,编译所理化部长杜亚泉兼任杂志主编,对该刊从形式到内容都进行了一次大的改革,把版本改为16开,刊期改为半月刊,每期字数从10万增加到20万,并加大了插图量。内容上,各种思潮兼收并蓄,大量刊登有关最新政治、经济、思想、学术、社会问题的撰述文章和翻译文章,改变了过去文摘类刊物的性质;增设了“科学杂俎”栏目以普及科学知识,增设了“谈屑”栏目以针砭时弊。经他改革,该刊的学术性与可读性大大增强了,销量倍增。“五四”运动后,钱智修继任主编,胡愈之是主要编辑,后来实际上成为主编。胡愈之对该刊也进行了一次大的改革,他采用白话文,使该刊更加接近普通读者。栏目设置也做了调整,增加了时事评论、世界新潮、文苑等,使之成为一个社会科学的综合性杂志。

《东方杂志》断断续续存在了45年。它紧跟时代的脉搏,忠实地记录了我国近现代发展的历史轨迹,成为我国近现代期刊史上影响最大、刊龄最长的综合性杂志。